The Solid Body Guitar in the Digital Era: How Persistent Myths Influence Musicians’ Evaluation Criteria (PDF)

Volume 15 n° 2  —  V1521
Année de publication : 2013
Pages : 14

IJAM - Winter 2013

Régis Dumoulin is Professor of Strategic Management and Organization Theory at the University of Angers and Deputy Director of the GRANEM Research Laboratory. He is also Associate Professor at the ISC Paris School of Management. His research interests and publications focus on innovation in organology and the strategies of musical instrument manufacturers.

Claire Gauzente is a professor of Information, Marketing and Organization at the University of Nantes and Adjunct Director of Research at the LEMNA Research Lab. She has published extensively in Information Systems and Marketing (http://cgauzente.wordpress.com/). 

Abstract

The aim of this article is to analyze the extent to which social representations associated with three guitars that characterize rock history still influence musicians' perceptions. A text analysis of opinion forums is conducted. The conceptual framework is built upon institutional theory that is increasingly mobilized in order to conceptualize firms' strategies as well as consumption phenomena. More specifically, the concepts of myths and norms are central to the analysis. A netnography analysis shows that significant mythic guitar models shape the norms that guide musicians' opinions and perceptions. From a managerial standpoint, this implies that guitar-making cannot deviate sharply from these norms. Innovation should conform to significant myths – that is, conform to tradition.

Keywords

Solid body guitar, Fender, Gibson, norms, perception, sonority, text analysis

Résumé

L'objectif de cet article est d'analyser en quoi les représentations sociales associées à trois guitares emblématiques de l'histoire du rock influencent, aujourd'hui encore, les perceptions des musiciens. Une analyse textuelle d'un forum d'opinions est effectuée. Le cadre conceptuel s'appuie sur la théorie institutionnelle sociologique, un cadre de plus en plus utilisé pour conceptualiser les stratégies des firmes et les phénomènes de consommation. Plus spécifiquement, les concepts de mythes et de normes sont centraux à la présente analyse. Des données textuelles sur une période de sept ans sont collectées sur un site communautaire spécialisé (Audiofanzine). Le corpus complet représente plus de 86 000 mots desquels la portion réservée aux jugements esthétiques (sonorité) est extraite. L'analyse lexicométrique montre que les modèles de guitares mythiques façonnent les normes guidant les opinions et perceptions des musiciens. D'un point de vue managérial, cela implique que les fabricants de guitares ne peuvent dévier fortement des normes en place. L'innovation doit alors se conformer aux mythes dominants, une autre vue de la tradition.

Mots clés

Guitare à plein corps (Solid body), Gibson, normes, analyse textuelle, perception, sonorité

Resumen

En este artículo se estudia de qué manera las representaciones sociales asociadas a tres guitarras emblemáticas de la historia del rock influencian, aún hoy, la percepción de los músicos. Para tales fines, se llevó a cabo un análisis textual de un foro de opinión. El marco conceptual de este estudio descansa sobre la teoría institucional sociológica, un marco que se utiliza con creciente frecuencia para conceptualizar las estrategias de las empresas y los fenómenos de consumo. Los mitos y las normas en particular son conceptos centrales del presente análisis. Durante siete años se recopilaron datos textuales de un sitio comunitario especializado (Audiofanzine). El corpus completo representa más de 86 000 palabras de las cuales se extrajo lo reservado a las apreciaciones estéticas (sonoridad). El análisis lexicométrico demuestra que los modelos míticos de guitarras dan forma a las normas que guían las opiniones y las percepciones de los músicos. Esto hace, que de un punto de vista de gerencial, los fabricantes de guitarras no pueden desviar de manera importante de las normas existentes. La innovación debe, por ende, conformarse a los mitos dominantes, otra manera de ver la tradición.

Palabras clave

Guitarra de cuerpo sólido (Solid body), Gibson, normas, análisis textual, percepción, sonoridad