Space, Movement and Attention: Affordances of the Museum Environment (PDF)

Volume 17 n° 1  —  V1711
ISBN : 1480-8986
Année de publication : 2014

Space, Movement and Attention: Affordances of the Museum Environment (PDF)

Martin Tröndle is a professor of arts management and art research at Zeppelin University, Friedrichshafen, Germany.

ABSTRACT

This article presents results from an in-depth visitor analysis conducted during an exhibition at the St. Gallen Museum of Fine Arts in Switzerland. Using the latest tracking technology, the researchers were able to record the exact positions and movement paths of visitors to the exhibition. Based on the psychological concepts of "valence," "standing patterns of behaviour" and "affordance," this is an explorative and descriptive study of the "raw material," investigating how architectural and curatorial settings influence visitor attention to various artworks and how visitors move within the facilities. The tracking technology revealed visitor streams alongside "space-cells" that were found to influence the rhythmicity of the museum visit. Space-cells can be characterized as reference points attracting visitor attention and producing a "stopping moment" followed by cell-specific movement patterns in relation to the composition of the cell. These results are important for curators, whose staging of exhibitions can influence visitors' attention and itinerary and, generally, the aesthetic effects of artworks.

KEYWORDS

Visitor studies, spatial movement, affordance, exhibition planning/curating, exploration and encounter

RÉSUMÉ

Cet article présente les résultats d’une analyse approfondie des visiteurs menée à l’occasion d’une exposition au Musée des beaux-arts de Saint-Gall, en Suisse. Les chercheurs, qui ont utilisé la plus récente technologie de traçage, ont enregistré le positionnement et l’itinéraire exacts des visiteurs de l’exposition. S’appuyant sur les concepts psychologiques de valence, de modèles de comportement et d’affordance, cette étude exploratoire et descriptive des « matériaux bruts » examine comment les aspects liés à l’architecture et à la conservation influencent l’attention du visiteur vers diverses oeuvres d’art et comment les visiteurs se déplacent parmi les installations. La technologie de traçage a révélé les mouvements des visiteurs à travers les « cellules-espaces », dont on a découvert qu’elles influençaient le rythme de la visite du musée. Les cellulesespaces sont caractérisées par des points de référence attirant l’attention du visiteur et entraînant un « moment d’arrêt » suivi d’une configuration de mouvements propre à la cellule en relation avec la composition de la cellule. Ces résultats s’avèrent importants pour les conservateurs, dont la mise en scène des expositions est susceptible d’influencer l’attention et l’itinéraire des visiteurs de même que, en général, les effets esthétiques des oeuvres d’art.

MOTS CLÉS

Études sur les visiteurs, comportement spatial, affordance, planification/conservation de l’exposition, exploration et rencontre

RESUMEN

En este artículo se presentan los resultados de un análisis detallado de los visitantes llevado a cabo con motivo de una exposición en el Museo de Bellas Artes de San Gall en Suiza. Utilizando la más reciente tecnología de seguimiento, los investigadores pudieron registrar con exactitud las posiciones y las trayectorias de movimiento de los visitantes de la exposición. Basándose en conceptos psicológicos, tales como “valencia”, “modelos de comportamiento espacial” y “afordancia,” se presenta un estudio exploratorio y descriptivo de los datos brutos recogidos con el fin de investigar el impacto que tienen el marco arquitectónico y el espacio de conservación sobre la atención que los visitantes prestan a las obras de arte y sobre su recorrido. La tecnología de seguimiento revela que el visitante se desplaza a lo largo de “células espaciales” y que estas muestran tener una influencia sobre la rítmica de la visita al museo. Los espacios- células son puntos de referencia que atraen la atención del visitante y producen un “momento de inmovilización” seguido de pautas de movimiento específicas a la célula y en función de su composición. Estos resultados son importantes para los conservadores de museo, ya que la escenificación de las exposiciones puede influenciar la atención y la trayectoria del visitante y, de manera más general, los efectos estéticos de las obras de arte.

PALABRAS CLAVE

Estudios sobre los visitantes, movimiento espacial, afordancia, planificación de exposiciones /conservación, exploración y encuentro