Museums: Challenges for the 21st Century (PDF)

Volume 5 n° 2  —  V526
ISBN : 1480-8986
Année de publication : 2003

Museums: Challenges for the 21st Century  (PDF)

Christine Burton is Course Director of the Graduate Program in Arts Management, University of Technology, Sydney, Australia. She has been an arts manager, researcher and consultant in Australia and in the United Kingdom. Her research interests focus on the future of museums in a changing leisure environment.

Carol Scott is Manager of Evaluation and Audience Research at the Powerhouse Museum, Sydney, and President of Museums Australia, the nationwide peak professional body. Her work focuses on audience participation and visitor experience in museums. She has initiated a series of partnership projects to explore these issues on behalf of the sector.

ABSTRACT

In the past 20 years there has been an increase in the construction and development of museums throughout the Western world. However, this boom has not translated into an increase in the visitor base nor a diversification of the traditional visitor profile (marked by high income and a high level of education). Indeed the visitor base appears to be declining. At the same time, there have been shifts in leisure consumption and competition for leisure time. Additionally, changes in working patterns have resulted in much of the workforce experiencing time pressures, insecurity and an imbalance in the home/work split. This research undertaken in Australia focused on whether leisure patterns and consumption changed over a five-year period, how people now understand their leisure/work time, how people behave in choosing free-time activities within and outside the home, and ultimately what impact this may have on museums as they compete in the 21st century. The study tested postmodern theories of leisure, which suggest that contemporary leisure activities are increasingly fragmented and superficial and demand little commitment from the participant. This is juxtaposed to museums, modernist institutions that demand time, engagement and challenge.

KEYWORDS

Museums, leisure, competition, marketing, visitor studies

RÉSUMÉ

Depuis une vingtaine d'années, la construction et le rayonnement des musées sont à la hausse dans le monde occidental. Cependant, ce boom ne s'est pas traduit par une augmentation du nombre de visiteurs ni une diversification du profil classique de la clientèle (revenu élevé et haut niveau d'instruction). En réalité, la base de visiteurs semble en décroissance. Simultanément, on constate des changements dans la consommation des loisirs et une concurrence pour le temps qui leur est alloué. De plus, de nouvelles formes de travail ont entraîné des contraintes de temps, de l'insécurité et un déséquilibre dans le partage temps libre-travail. Cette étude effectuée en Australie a cherché à découvrir si les habitudes et la consommation de loisirs avaient changé en cinq ans, comment chacun conçoit dorénavant son temps de loisir/de travail, comment on choisit ses activités de loisir à domicile et à l'extérieur du foyer et, enfin, quel impact auront ces facteurs sur la place des musées au XXIe siècle. L'étude analyse les théories postmodernes du loisir, selon lesquelles les activités de loisir sont de plus en plus fragmentées et superficielles et exigent peu d'engagement de la part du participant. Cette constatation est juxtaposée aux musées, institutions modernistes qui exigent du temps et un engagement, et représentent un défi.

MOTS CLÉS

Musées, loisirs, concurrence, marketing, études sur les visiteurs

RESUMEN

En los últimos 20 años se ha observado un aumento en la construcción y desarrollo de museos en todo el mundo occidental. Sin embargo, tal expansión no se ha visto acompañada de un incremento en la cantidad de visitantes ni de una diversificación en el perfil del visitante tradicional (caracterizado por un alto nivel de ingresos y de educación). Por el contrario, pareciera que la base de visitantes disminuye. Paralelamente, se han dado giros en los hábitos de consumo en materia de esparcimiento y en la competencia por el tiempo dedicado al esparcimiento. Además, los cambios en los patrones de trabajo hacen que gran parte de la población activa sufra la presión del tiempo, la inseguridad y un desequilibrio entre la vida privada y la actividad laboral. Esta investigación llevada a cabo en Australia buscó determinar si se produjeron cambios en los patrones de esparcimiento y su consumo en un período de cinco años, qué idea tiene la gente actualmente de su tiempo de esparcimiento y su tiempo de trabajo, cómo se comportan a la hora de elegir las actividades para el tiempo libre dentro y fuera del hogar y, en última instancia, cuál puede ser el efecto de estas conductas en los museos que compiten en el siglo XXI. En el estudio se examinaron las teorías posmodernas del esparcimiento, las cuales sugieren que las actividades contemporáneas de esparcimiento son cada vez más fragmentarias y superficiales y demandan escaso compromiso del participante. Esta visión se contrapone con los museos, instituciones modernas que exigen tiempo, compromiso, y desafío.

PALABRAS CLAVE

Museos, esparcimiento, competencia, márketing, estudios sobre visitantes