Media: From the Contact Economy to the Attention Economy

Volume 20 n° 3  —  V2034
ISBN : 1480-8986
Année de publication : 2018
Pages : 49-59

Page 1 - Media: From the Contact Economy to the Attention Economy

Philippe Tassi, a graduate of ENSAE, holds a master’s degree in economics and a doctorate in mathematics. Since 1994 he has been Deputy Vice President of Médiamétrie. He is a member of the French Marketing Association, the French Statistical Society, and ESOMAR and is an elected member of the International Statistical Institute (ISI). He is the author or co-author of many books, papers and other publications.

ABSTRACT

The question of the attention paid to content, a message or other information has long been raised in an environment that is not yet at the limits of saturation. This was a question even in bygone eras when the works of Michaël Goldhaber, Yves Citton, Dominique Boullier and others advanced the study of attention in the context of hyperconnectivity. Today, the media economy is still dominated by the notion of contact with media, media devices, specific content, expressed by the number of readers, listeners, viewers and Web surfers, and the supreme indicator: the Gross Rating Point. Yet the GRP has existed for several decades, having emerged at a time when print media dominated, television channels and radio stations were far fewer in number, and the Internet had not even been invented. Thus, the media economy has been built on contacts with content, including that of an advertising nature. Digital convergence and the advent of Internet content by and for the general public have led to a situation of constant solicitation from many sources. This does not eliminate the notion of contact (or touchpoint), which must be considered a necessary condition, to be supplemented by the interest or attention garnered by such contact. This article addresses the media ecosystem in France, first describing its existing economy based on contact counts and then discussing emergent changes related to content digitization and the many solicitations received by individuals, making it necessary to consider the attention paid to any given content, as illustrated by some initial measurement experiments. Conclusions are drawn as to a possible transition from the still nascent attention economy to an emotion economy.

KEYWORDS

Media, audience measure, contact, attention, emotion

RÉSUMÉ

Cela fait bien longtemps que l’on se penche sur la question de l’attention portée à un contenu, un message ou une information, mais ces études s’effectuaient dans un environnement où la limite de saturation n’était pas encore atteinte. Les travaux de Michaël Goldhaber, de Yves Citton et de Dominique Boullier, entre autres, ont permis des avancées dans l’étude de l’attention dans le contexte de l’hyperconnectivité. L’économie du secteur des médias est encore dominée à l’heure actuelle par la notion de contact avec les médias, un appareil média, un contenu spécifique, qui s’exprime par le nombre de lecteurs, d’auditeurs, de téléspectateurs, d’internautes et par l’indicateur ultime : le PEB (point d’exposition brut). Or, le PEB existe depuis déjà plusieurs décennies et il a été développé dans un contexte où la presse écrite était dominante, mais où il y avait aussi beaucoup moins de canaux de télévision et de stations de radio, sans parler de l’absence de l’Internet. Ainsi, l’économie des médias s’est construite via des contacts incorporant des contenus, y compris ceux de nature publicitaire. La convergence numérique et l’émergence du contenu Internet développé par et pour le grand public font en sorte que nous sommes sollicités constamment, et ce, par de nombreuses sources. Cet état des choses n’élimine pas la notion de point de contact; il faut plutôt considérer celui-ci comme étant une condition nécessaire qui doit être complétée par l’attention ou l’intérêt suscité par de tels contacts. Cet article examine l’écosystème médiatique français, tout d’abord en présentant une description de son économie actuelle qui est fondée sur le nombre de contacts. En deuxième lieu, il se penche sur les changements émergents engendrés par la numérisation du contenu et les nombreuses sollicitations auxquelles sont sujets les individus. Par conséquent, il faut tenir compte de l’attention portée à un contenu donné, comme en témoignent les quelques expériences initiales de mesure de l’attention. En dernier lieu, nous tirerons des conclusions quant à la possibilité de passer d’une économie de l’attention, qui est encore à ses premiers balbutiements, à une économie de l’émotion.

MOTS CLÉS

Médias, mesure d’audience, contact, attention, émotion

RESUMEN

La atención prestada a un contenido, un mensaje o una información, es un tema que viene planteándose desde hace tiempo, aún si no se había llegado todavía a su límite de saturación. Incluso en tiempos atrás, este había sido un tema de interés y los trabajos de Michaël Goldhaber, Yves Citton y Dominique Boullier, entre otros, hicieron avanzar el estudio de la atención en el contexto de la hiperconectividad. La economía de los medios de comunicación sigue hoy dominada sobre todo por el concepto de contacto con los medios, con un dispositivo, un contenido específico, y se expresa en forma de número de lectores, oyentes, espectadores e internautas, y el indicador supremo: el índice de audiencia o GRP (Gross Rating Points). Pero este existe desde hace ya varias décadas, y surge en un contexto cuando la prensa era seguramente más dominante, pero cuando las redes de televisión y las estaciones de radio eran muchas menos que hoy día, además de la ausencia del Internet. Por ende, la economía de los medios de comunicación se ha creado sobre la base de contactos con los contenidos, incluyendo los publicitarios. La convergencia digital, y la llegada de contenido Internet hecho por y para el público en general, nos han llevado a una situación de constante solicitación por parte de cuantiosas fuentes. Esto no elimina, sin embargo, el concepto del contacto (o del punto de contacto); al contrario, hay que verlo como una condición necesaria, complementada por el interés o la atención que resulta de tal contacto. En este artículo, sobre el ecosistema de los medios de comunicación en Francia, se da una descripción inicial de su economía actual basada en el conteo de contactos, Se exponen asimismo los cambios emergentes relacionados a la digitalización del contenido y a las numerosas solicitaciones que se reciben. Surge por ende la necesidad de estudiar la atención prestada a cualquier tipo de contenido lo que se ilustra con algunos experimentos iniciales de medición. Finalmente, presentamos conclusiones sobre la posibilidad de pasar de una economía de la atención, todavía naciente, a una economía de la emoción.

PALABRAS CLAVE

Medios de comunicación, medición de público, contacto, atención, emoción