Letting Go of the Reins: Paradoxes and Puzzles in Leading an Artistic Enterprise (PDF)

Volume 9 n° 2  —  V924
ISBN : 1480-8986
Année de publication : 2007

Letting Go of the Reins: Paradoxes and Puzzles in Leading an Artistic Enterprise (PDF)

Ralph Bathurst is a lecturer in business communication and a former orchestral musician.

Lloyd Williams is Director of the MA in Arts Administration program at Whitecliffe College of Arts and Design in Auckland, New Zealand, a contract orchestral musician and a former General Manager of the Auckland Philharmonia.

Anne Rodda is Director of the Michael Hill International Violin Competition (a project of the Auckland Philharmonia), an orchestral musician and a former General Manager of the Auckland Philharmonia.

ABSTRACT

Arts organizations rely on the willing participation of artists, managers and funding agencies. In recent years both private and public sponsors of the arts have demanded greater accountability and have insisted on structures that meet higher standards of corporate governance. The authors present a case study of an orchestra in crisis during a time of governance change. They present issues specific to symphony orchestral management, focusing on areas that led to the near collapse of one enterprise. Kenneth Burke's “dramatistic” insights are discussed, with the claim that the threat of dissolution and the need for a symbolic scapegoat so that the musicians could let go of governance control, break the impasse and consider new forms of ownership.

KEYWORDS


Dramatism, governance, restructuring, symbolism, symphony orchestra

RÉSUMÉ

Les organismes artistiques comptent sur la collaboration volontaire des artistes, des gestionnaires et de bailleurs de fonds. Ces dernières années, les organismes des secteurs privé et public qui subventionnent les arts ont exigé une meilleure reddition de comptes et insisté sur la mise en place de structures assurant des normes plus élevées de gouvernance. Les auteurs présentent l'étude du cas d'un orchestre en crise pendant le changement du mode de gouvernance. Ils abordent des questions propres à la gestion d'un orchestre symphonique en mettant l'accent sur les problèmes qui ont presque mené à l'effondrement de l'entreprise. Enfin, ils discutent des perspectives « dramatistes » de Kenneth Burke, avançant que la menace de dissolution et le besoin d'un bouc émissaire symbolique inciteraient les musiciens à renoncer au contrôle de la gouvernance, à sortir de l'impasse et à envisager de nouvelles formes de propriété.

MOTS CLÉS

« Dramatisme », gouvernance, restructuration, symbolisme, orchestre symphonique

RESUMEN

Las organizaciones artísticas dependen de la participación activa de artistas, gestores y proveedores de financiación. En los últimos años, los promotores del arte, tanto privados como públicos, han reclamado una mayor rendición de cuentas e insisten por el establecimiento de estructuras afianzadas en los altos estándares de gobierno corporativo. Los autores presentan el estudio de caso de una orquesta en crisis durante un periodo de transición administrativa. Se examinan problemáticas especificas a la gestión de orquestas sinfónicas, enfocándose en las áreas que causaron el casi colapso de la institución. Centrándose en el enfoque “dramatúrgico” de Kenneth Burke, los autores analizan cómo la amenaza de disolución, y el haber encontrado un chivo expiatorio simbólico, permitieron a los músicos aceptar ceder el control de la gestión, romper el impasse y considerar otras formas de propiedad.

PALABRAS CLAVE

Dramatismo, gobernanza, reestructuración, simbolismo, orquesta sinfónica