Leaders in Museums: Entrepreneurs or Role Models? (PDF)

Volume 5 n° 2  —  V522
ISBN : 1480-8986
Année de publication : 2003

Leaders in Museums: Entrepreneurs or Role Models? (PDF)

Des Griffin is Gerard Krefft Memorial Fellow at the Australian Museum, Sydney. He was director of the Museum from 1976 through 1998 and has also served as president of Museums Australia, the single association representing Australian museums of all kinds.

ABSTRACT

Leadership is central to the future of any organization. However, museums do not always recognize this fact, instead importing management models from the private sector, which seldom emphasise best practice or encourage exploration of what contributes to outstanding success. Cost-cutting, restructuring or the use of performance indicators have not resulted in improved organizations. The best museums emphasise cohesive leadership and visitor-focused programming. The best leaders build trust, encourage achievement and challenge assumptions; they put the achievement of success for the organization above that of their own personal greatness. How people work together and how decisions get made are key issues for museums and their boards. Entrepreneurship in museums must aim to enhance the visitor experience; this means understanding the nature of learning, not simply making museums more entertaining. The focus of museum leaders and boards must be innovation and the search for genuine quality.

KEYWORDS

Museums, leadership, boards, learning, innovation, visitors

RÉSUMÉ

Le leadership joue un rôle capital pour l'avenir d'un organisme. Toutefois, les musées n'admettent pas toujours cette réalité, adoptant les modèles de gestion du secteur privé qui rarement mettent l'accent sur les meilleures pratiques ou incitent à l'exploration des facteurs d'une réussite exceptionnelle. Les compressions budgétaires, la restructuration et le recours à des indicateurs de rendement n'ont pas contribué à renforcer les organismes. Les musées les plus performants ont un leadership cohésif et une programmation axée sur le visiteur. Les leaders les plus performants bâtissent la confiance, encouragent les accomplissements et font des remises en question; ils accordent plus de valeur au succès de leur organisme qu'à leur réussite personnelle. Le mode d'interaction de leur personnel et de prise des décisions sont d'une importance cruciale pour les musées et leur conseil d'administration. L'entrepreneuriat dans ce secteur doit viser à rehausser l'expérience du visiteur; pour ce faire, il faut comprendre la nature de l'apprentissage, non pas simplement chercher à rendre les musées plus divertissants. Les leaders et les conseils d'administration des musées doivent mettre l'accent sur l'innovation et la recherche de la véritable qualité.

MOTS CLÉS

Musées, leadership, conseils d'administration, apprentissage, innovation, visiteurs

RESUMEN

El liderazgo juega un papel decisivo para el futuro de cualquier organización. Los museos, sin embargo, no siempre le reconocen ese lugar y optan en cambio por importar modelos de gestión del sector privado, donde rara vez se privilegan las mejores prácticas o se alienta la búsqueda de los factores que llevan al éxito. Los recortes de costos, las restructuraciones, o la utilización de indicadores del desempeño no han arrojado como resultado una organización mejor. Los mejores museos privilegian la cohesión en el liderazgo y la programación orientada al visitante. Los mejores líderes edifican la confianza, fomentan la superación y cuestionan los supuestos; para ellos, alcanzar el éxito de la organización se ubica por encima de toda aspiración de grandeza personal. La dinámica de la interacción entre los empleados y la forma en que se toman decisiones constituyen cuestiones clave para los museos y sus consejos directivos. La iniciativa empresarial en los museos debe apuntar a potenciar la experiencia de sus visitantes; para esto es preciso comprender la naturaleza del aprendizaje y no contentarse simplemente con hacer de los museos un lugar más entretenido. Quienes dirigen y administran los museos deben concentrarse en la innovación y la búsqueda de la verdadera calidad.

PALABRAS CLAVE

Museos, liderazgo, consejos directivos, aprendizaje, innovación, visitantes