How Visual Artists Enter the Contemporary Art Market in France: A Dynamic Approach Based on a Network of Tests (PDF)

Volume 9 n° 3  —  V933
ISBN : 1480-8986
Année de publication : 2007

How Visual Artists Enter the Contemporary Art Market in France: A Dynamic Approach Based on a Network of Tests (PDF)

Bénédicte Martin is an economics teacher and researcher at the Université du Havre (France). Her main research interest is the economics of arts and culture, including the economic situation of visual artists, the French contemporary art market and aesthetic categories.

ABSTRACT

Based on research in the field of cultural economics, principally the institutionalist stream, the author explores the dynamics of the entry of visual artists into the contemporary art market in France using a comprehensive approach. Thirty young artists were interviewed over a period of three years. Their entry into the art market relates to an issue frequently debated in the field of literature: the determination of artistic quality. The author concludes that the qualification of artists and their work relies on social activity with regard to specific procedures: artistic tests. In France these tests take various forms, from exhibitions to the securing of grants to the sale of art works. The author uses the interview data to identify the artistic tests that correspond to the first phase of the artists' process of professionalization. Two key tests in the French art market emerged from the study: grants from the DRAC, and exhibiting work in Paris. The author argues that the contemporary art market is structured by these tests, which together form a network. Through the career paths of the sample of young artists, the author identifies and analyses the network of tests that define entry and integration into the French art world.

KEYWORDS

Entry of young artists into the market, legitimating bodies, tests, networks, construction of quality

RÉSUMÉ

A partir de différents travaux d'Économie de la culture, et principalement ceux issus du courant institutionnaliste, nous avons centré notre analyse sur la dynamique d'insertion des artistes plasticiens sur le marché de l'art contemporain, en France. Nous avons construit une base de données à partir d'entretiens avec une cohorte de 30 jeunes artistes français, sur une période de trois ans. L'insertion des artistes sur le marché de l'art relève d'une problématique plus débattue au sein de la littérature : la détermination de la qualité artistique. Nous suggérons ici que la qualification des artistes tout autant que de leurs œuvres relèvent d'une activité sociale et s'appuient sur des procédures spécifiques : Les épreuves artistiques. Ces épreuves artistiques prennent, en France, différents formats : de l'exposition à l'acquisition en passant par l'octroi des aides publiques. Nous avons, au travers de notre enquête d'insertion, identifié les épreuves artistiques qui correspondent à la première phase de professionnalisation des artistes plasticiens. L'étude des trajectoires individuelles des plasticiens de notre échantillon nous permet ainsi d'identifier et d'analyser le réseau d'épreuves artistiques qui décrit la dynamique d'insertion artistique française.

MOTS CLÉS

Enquête d'insertion, instances de légitimation, épreuves, qualification, réseau, construction de la qualité

RESUMEN

Inspirándonos en diferentes estudios en el área de la Economía de la Cultura, principalmente en aquellos que surgen de la corriente institucionalita, centramos nuestro análisis en la dinámica de inserción de los artistas plásticos en el mercado del arte contemporáneo en Francia. Establecimos una base de datos a partir de encuentros, llevados a cabo durante un periodo de 3 años, con una cohorte de 30 artistas franceses jóvenes. La inserción de los artistas en el mercado del arte se ubica dentro de una problemática sobre la cual se ha debatido abundantemente: la determinación de la calidad artística. A nuestro parecer, la calificación de los artistas así como la de sus obras es producto de una actividad social con procedimientos específicos, como lo son las pruebas artísticas. En Francia, éstas adquieren diversas formas: de la exposición a la adquisición, pasando por la ayuda pública. Mediante nuestras encuestas sobre la entrada de los artistas plásticos al mercado, logramos identificar las pruebas artísticas que correspondan a la primera fase de profesionalización de los mismos. El estudio de trayectorias individuales nos permitió también identificar y analizar el sistema de pruebas artísticas que define la dinámica de inserción artística francesa.

PALABRAS CLAVE

Encuesta sobre inserción, entes de legitimación, pruebas, calificación, red, construcción de la calidad