Does the Web Diversify the Visibility of Books? Evidence From French Data

Volume 20 n° 3  —  V2031
ISBN : 1480-8986
Année de publication : 2018
Pages : 6-19

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Stéphanie Peltier is an associate professor at CEREGE (University of La Rochelle, France) and is a member of the IRCAV Research Team (University Paris 3). Her research focus is cultural economics, especially the measurement of cultural diversity and the impact of digitization in the cultural industries. She has made several contributions on this topic for UNESCO, the French Ministry of Culture and the French Ministry of Foreign Affairs.

Mamoudou Touré is an associate professor at the University of Foulaya at Kindia (Guinea). His research focus is cultural economics and monetary and fiscal policies in developing countries. He has taught at the Jean Monnet University of SaintEtienne (France). Since January 2016, he has been Assistant to the Minister of Budget of Guinea, in charge of the monitoring of fiscal policy reforms.

ABSTRACT

The long tail effect predicts that Web 2.0 technology improves the visibility of and attracts public attention to books that do not appear in traditional media. The authors test this hypothesis using indicators of visibility and audience, both offline (print, radio and television) and online (comments on Amazon and Fnac, number of Facebook fans, number of Google Blog Search citations, etc.). The sample consisted of 500 books published in France towards the end of 2010, collected over a period of eight months. The results show that although the digital world does improve the visibility of lesser-known books compared to traditional media, audience activities (number of comments, fans, blog posts, etc.) remain limited to a small number of books. Moreover, compared to offline media coverage, online word of mouth (where it exists) is more concentrated on a few books. Online recommendation tools (notably blogs) are not necessarily beneficial for those authors with the most offline media coverage, especially in the field of comic books.

KEYWORDS

Long tail, sales concentration, book industry, online product information, recommender systems

RÉSUMÉ

Selon l’effet longue traîne, le Web 2.0. améliorerait la visibilité et l’attention du public pour les livres absents des médias traditionnels. Dans ce papier, les auteurs testent cette hypothèse à partir d’indicateurs de visibilité et d’audience, tant hors ligne (couverture de presse, radio, TV) qu’en ligne (commentaires sur Amazon et Fnac, nombre de fans sur Facebook, nombre de citations sur GoogleBlogSearch, …). L’échantillon d’environ 500 livres sortis en France à la fin 2010 a été collecté sur une période de huit mois. Les résultats indiquent que (i) si le monde numérique offre plus de visibilité aux titres confidentiels que les médias traditionnels, (ii) l’activité des audiences (nombre de commentaires, fans, billets de blogues, …) reste limitée à un nombre réduit de livres. De plus, lorsque le bouche à oreille en ligne existe, (iii) il est plus concentré sur quelques titres que la couverture médiatique hors ligne. Cependant, (iv) les outils de prescription en ligne – et plus particulièrement les blogues - ne bénéficient pas forcément aux auteurs disposant de la plus forte couverture médiatique hors ligne surtout dans le domaine de la bande dessinée.

MOTS CLÉS

Effet longue traîne, concentration des ventes, industrie du livre, information en ligne sur les produits, systèmes de recommandation

RESUMEN

El efecto de larga cola pronostica que la tecnología Web 2.0 mejorará la visibilidad y atraerá la atención del público hacia libros no publicados en formas tradicionales. En este artículo, usando indicadores de visibilidad y público, tanto fuera de línea (cobertura en la prensa, la radio, la televisión) como en línea (comentarios en los sitios web de Amazon y la FNAC, número de amigos Facebook, veces citados en búsquedas de Blog Google, etc.), ponemos a prueba esta hipótesis. El muestreo consistió en 500 libros publicados en Francia hacia finales de 2010, reunidos sobre un período de ocho meses. Mostramos que aunque (i) el mundo digital mejora la visibilidad de libros menos conocidos comparado a los medios tradicionales, (ii) las actividades del público (número de comentarios, amigos, contribuciones a los blogs, etc.) permanecen limitarse a un pequeño número de libros. Además, (iii) la comunicación boca a boca en línea (donde existe) se concentra sobre un número menor de libros que la cobertura en los medios fuera de línea. Finalmente, (iv) las herramientas de recomendación en línea (en particular los blogs) no tienen necesariamente un impacto positivo para autores cuya mayor cobertura proviene de medios fuera de línea, sobre todo en lo que se refiere a los libros de historietas.

PALABRAS CLAVE

Larga cola, concentración de ventas, industria del libro, información de producto en línea, sistemas de recomendación