Value Creation by and Evaluation of US Arts Incubators

Volume 20 n° 2  —  V2023
ISBN : 1480-8986
Publication year : 2018
Pages : 32-45

Value Creation by and Evaluation of US Arts Incubators

Linda Essig is Director of Enterprise and Entrepreneurship Programs at Arizona State University’s Herberger Institute for Design and the Arts, where she has helped more than 30 student teams develop enterprises through the Pave Arts Venture Incubator. She is the publisher of Artivate: A Journal of Entrepreneurship in the Arts and the author of books, articles and book chapters on both arts entrepreneurship and lighting design.

ABSTRACT

This study deepens our understanding of an element of the infrastructure for cultural entrepreneurship in the United States: the arts incubator, an organizational form or programmatic initiative that exists at the intersection of artistic production, entrepreneurship and public policy. The qualitative cross-case analysis of four arts incubators of different types opens the black box of incubator operations to find that arts incubators create value for artists and arts organizations through both direct service provision and indirect echo effects, but that the provision of value to communities or systems is attenuated and largely undocumented. Unlike in the case of small business incubators or tech incubators, the value created by arts incubators in the United States is often intended to be “extra-economic” – that is, not defined by wealth creation. All four arts incubators are found to play some part in lowering barriers to entrepreneurial action, helping their clients, directly or indirectly, to connect their means with their ends. Despite issues surfaced through the study, arts incubators are an effective tool for supporting cultural entrepreneurship. The findings have implications for policy-makers and for arts incubator managers and their clients.

KEYWORDS

Cultural entrepreneurship, arts entrepreneurship, arts incubators, learning organizations

RÉSUMÉ

Cette étude permet d’approfondir notre compréhension d’une composante de l’infrastructure soutenant l’entrepreneuriat culturel aux États-Unis : l’incubateur d’arts, qui est une structure organisationnelle ou une initiative articulée autour d’un programme qui se trouve à la croisée de la production artistique, de l’entrepreneuriat et des politiques publiques. Grâce à une analyse qualitative croisée de quatre incubateurs d’arts de différents types, l’auteure lève le voile sur les modes d’opération des incubateurs pour découvrir que ceux-ci créent de la valeur pour les artistes et pour les organisations artistiques, directement par les services offerts et indirectement par effet d’entrainement. L’apport de la valeur ajoutée aux communautés et aux systèmes est, toutefois, atténué et généralement non documenté. Contrairement aux incubateurs de petites entreprises ou technologiques, la valeur créée par les incubateurs d’arts aux États-Unis est souvent censée être « en dehors du secteur économique » – c’est-à-dire, non liée à la création de la richesse. Or, les auteurs constatent que les quatre incubateurs d’arts ont joué un certain rôle dans la réduction d’obstacles à l’entrepreneuriat et ont aidé leurs clients, directement ou indirectement, à attendre leurs buts. Malgré les questions soulevées par cette étude, les incubateurs d’arts s’avèrent un outil efficace en vue de soutenir l’entrepreneuriat culturel. Les résultats ont des répercussions pour les décideurs politiques, pour les gestionnaires d’incubateurs d’arts et pour leurs clients.

MOTS CLÉS

Entrepreneuriat culturel, entrepreneuriat dans les arts, incubateurs d’arts, organisations apprenantes

RESUMEN

Este estudio lleva a una mejor comprensión de un elemento de la infraestructura del empresariado cultural en los Estados Unidos: la incubadora de arte, una forma organizativa o iniciativa programática que existe en la intersección de la producción artística, el espíritu empresarial y las políticas públicas. Este análisis de caso, cualitativo y simultáneo, de cuatro incubadoras de arte de diferentes tipos abre la caja negra del funcionamiento de las incubadoras para mostrar cómo crean valor para los artistas y para las organizaciones artísticas, tanto al brindar servicios directamente como mediante efectos indirectos. Sin embargo, se atenúa el valor provisto a comunidades o sistemas, un tema por lo demás poco documentado. A diferencia de las incubadoras de pequeñas empresas o empresas tecnológicas, el valor creado por las incubadoras de arte en los Estados Unidos, muchas veces se quiere que sea “extraeconómico” – es decir que no se define como creación de riqueza. Se encontró que las cuatro incubadoras de arte tenían cierto efecto en reducir las barreras a la actividad empresarial, al ayudar a sus clientes, directa o indirectamente, a vincular sus medios con sus fines. A pesar de problemas que se revelaron durante el estudio, las incubadoras de arte representan un instrumento eficaz para apoyar el espíritu empresarial cultural. Estos resultados tienen implicaciones para los diseñadores de políticas y para los administradores de incubadoras de arte y sus clientes.

PALABRAS CLAVE

Espíritu empresarial cultural, espíritu empresarial artístico, incubadoras de arte, organizaciones de aprendizaje