Using “Values” to Position and Promote Museums (PDF)

Volume 11 n° 1  —  V1114
ISBN : 1480-8986
Publication year : 2008

Using “Values” to Position and Promote Museums (PDF)

Carol Scott is the Renaissance London Programme Manager for 2012, working with London museums to develop their Olympic programs. She has served as Manager of Evaluation and Audience Research Manager at the Powerhouse Museum in Sydney, Australia (1991–2008), President of Museums Australia (2001–05), Inaugural Chair of Australia's Special Interest Group in Evaluation and Visitor Research, National Research Manager for CREATE, and a Co-ordinator of the National Community Arts Training Unit at the Australia Council for the Arts. She also worked for 10 years in the field of Aboriginal education. Her PhD thesis examined a typology, assessment framework and evidence base for museum value. She has published extensively and acts as a consultant, facilitator and presenter.

ABSTRACT

This article is written in a context of change and challenge. It has its origins in the demise of the concept of public good, the application of a utilitarian framework to funding public culture and a growing frustration with the inadequacy and im-balance of this approach. The author reports that this situation has stimulated debate amongst cultural professionals in general and museum professionals in particular about the value of museums at the beginning of the 21st century, how best to articulate that value and how to use it to win the hearts and minds of bureaucrats and the public. She reports the outcomes of primary research with museum professionals and the public in Australia to identify the values they attribute to museums. The findings suggest a values typology for positioning museums with policy-makers and funders and for promoting museums among consumers as a values brand.

KEYWORDS

Museums, value, typology, public, measure

RÉSUMÉ

Cet article s'inscrit dans un contexte de changement et de défi. Il trouve ses fondements dans la mort du concept de bien collectif, l'application d'un cadre utilitaire au financement public de la culture et une frustration croissante face aux insuffisances et au déséquilibre de cette approche. L'auteure rapporte que cette situation a stimulé, parmi les professionnels de la culture en général et les professionnels des musées en particulier, la discussion sur la valeur des musées au début du XXIe siècle, sur la manière de la définir de façon optimale et sur les moyens de l'utiliser pour toucher le cœur et l'esprit des bureaucrates et du public. Elle présente les résultats d'une étude primaire auprès de professionnels du secteur muséal et du public en Australie en vue de découvrir les valeurs qu'ils attribuent aux musées. Celle-ci a permis d'élaborer une typologie de valeurs pour positionner les musées auprès des décideurs et des bailleurs de fonds et pour promouvoir ces institutions comme marque de valeurs auprès des consommateurs.

MOTS CLÉS

Musées, valeur, typologie, public, mesure

RESUMEN

Este artículo trata de cambio y de reto. Estos temas arrancan de la desaparición del concepto de bien público, de la apli-cación de un marco utilitario de las subvenciones públicas a la cultura y de una frustración creciente debida a este enfoque inadecuado y desigual. Considera que esta situación ha estimulado un debate acalorado entre los profesionales de la cultura, en particular sobre el valor de los museos a principios del siglo XXI, sobre la mejor adaptación posible de este valor y su utilización para ganarse el corazón y el espíritu de los burócratas y del público. El artículo informa sobre los resultados de una primera investigación, en Australia, con especialista en museos y con el público, que identificó los valores atribuidos a los museos. Los resultados de la investigación proporcionan una tipología de valores que puede servir para mostrar a los que toman las decisiones y a los financiadores cuál es la imagen de los museos y promover éstos como marcas de valores ante consumidores afines.

PALABRAS CLAVE

Museos, valor, tipología, público, medición