Breaking Down the Fourth Wall in Arts Management: The Implications of Engaging Users in Decision-Making (PDF)

Volume 18 n° 1  —  V1812
ISBN : 1480-8986
Publication year : 2015
Pages : 14-28

/

Leila Jancovich is a Senior Lecturer in Cultural Policy and Arts Management at Leeds Beckett University. Her research focus is participation in the arts. She also coordinates a knowledge exchange network bringing together academics, policy-makers and practitioners to discuss issues around this theme (www. participationanden gagement-arts.co.uk).

ABSTRACT

This article examines the theory that widening the range of voices involved in decision-making can have transformational effects on the management of public institutions. It asks what the levers and barriers are for implementing such practices in the arts. The author analyzes 80 arts-funding applications, 11 surveys of local authorities, 15 in-depth interviews with policy-makers and arts managers, and one case study of an arts organization employing participatory decision-making in its management processes. The research reveals resistance to the concept of participatory decision-making in the arts sector while also demonstrating powerful outcomes, in terms of both artistic and audience development, where such processes have been used. Arts managers who involve the public in decision-making are better able to make the case for continued public investment, in the face of austerity, while also enhancing the creativity of their organizations.

KEYWORDS

Public participation, organizational change, cultural policy, arts management

RÉSUMÉ

Cet article examine la theorie selon laquelle l’ensemble des personnes engagees dans la prise de decision peut avoir des effets transformationnels sur la gestion des institutions publiques. Il s’interroge sur le role des leviers et des barrieres dans l’implantation de telles pratiques dans le domaine des arts. L’auteure analyse 80 demandes de financement des arts, 11 enquetes realisees par des autorites locales, 15 entrevues en profondeur menees avec des concepteurs de politiques et des gestionnaires des arts et une etude de cas d’une organisation artistique faisant appel a la prise de decision participative dans ses processus de gestion. La recherche revele la resistance au concept de prise de decision participative dans le secteur des arts, tout en demontrant des resultats fort probants tant dans le developpement artistique que dans celui du public, la ou de tels processus ont ete mis en oeuvre. Les gestionnaires des arts qui font participer le public a la prise de decision sont davantage en mesure de favoriser un investissement continu du public, face a l’austerite, tout en stimulant la creativite de leurs organisations.

MOTS CLÉS

Participation du public, changement organisationnel, politique culturelle, gestion des arts

RESUMEN

En el presente estudio se explora la teoría según la cual el involucrar un creciente número de voces en el proceso decisorio puede provocar transformaciones en la gestión de las instituciones públicas. Se quiere indagar sobre los obstáculos por vencer y los medios de presión necesarios para la aplicación de tales prácticas en el medio de las artes. El autor analiza 80 solicitudes de financiación artística, 11 encuestas de los gobiernos locales, 15 entrevistas en profundidad con encargados de formular políticas y responsables de las políticas y administradores en las artes, y un estudio de caso sobre un ente que utiliza la toma de decisión participativa en sus procesos de gestión. Se revela durante la investigación una resistencia a la idea de un proceso de decisión participativo en el sector de las artes a la vez que se observan resultados importantes en cuanto al desarrollo tanto de las artes como de los públicos. Los administradores de las artes que fomentan la participación del público en la toma de decisiones son capaces de mejor defender la inversión pública, aún ante políticas de austeridad, y aumentar la creatividad de sus organizaciones.

PALABRAS CLAVE

Participación pública, cambios organizativos, políticas culturales, gestión de las artes