An International Perspective on Managing a Career as a Woman Composer

Volume 21 n° 3  —  V2131
ISBN : 1480-8986
Publication year : 2019
Pages : 4-13

An International Perspective on Managing a Career as a Woman Composer

Sophie Hennekam is an associate professor of Human Resource Management at Audencia Business School in Nantes, France. She is interested in identity transition, diversity management and the creative workforce. She has published in journals such as Human Relations, Journal of Vocational Behavior and Human Resource Management Journal.

Dawn Bennett is John Curtin Distinguished Professor of Higher Education at Curtin University in Western Australia. She is Director of the Creative Workforce Initiative. Her research is focused on developing employability within higher education learning and teaching, including identity development and graduate work.

ABSTRACT

Women composers are an understudied population within the creative workforce. The authors report on an international survey of 225 women composers. They use a human capital lens to shed light on the nature of women composers’ careers and career trajectories, focusing on how they work, how they enter the industry, how they build a reputation, and how they support and sustain their careers. The survey consisted of mostly open-ended questions alongside selected closed questions. Content analysis was the method used. The findings highlight the composers’ relationships with performers, the importance of networks and social capital, the role of social media and the online presence, family support, external funding and the prevalence of multiple roles due to changing career aspirations. The findings reveal the need to better prepare women for a career in music composition, the need for more grant and funding options, the need for composers to effectively use the online space to enhance visibility and find support, and the need for a collaborative effort to reduce gender inequity in the industry.

KEYWORDS

Women composers, careers, human capital, networking

RÉSUMÉ

Les femmes compositrices constituent une population sous étudiée au sein de la main-d’œuvre créative. Les auteures font état d’un sondage international effectué auprès de 225 compositrices. Grâce à une perspective axée sur le capital humain, cet article permet de mieux comprendre la nature des carrières et des trajectoires de carrière des compositrices, mettant l’accent sur la façon dont elles travaillent, dont elles entrent dans la profession, dont elles bâtissent leur réputation, et dont elles appuient et entretiennent leur carrière. Le sondage incluait principalement des questions ouvertes accompagnées de quelques questions fermées. Les auteures ont utilisé une méthode d’analyse de contenu. Les résultats soulignent les relations que les compositrices développent avec les interprètes, l’importance des réseaux et du capital social, le rôle des médias sociaux et d’une présence en ligne, le soutien familial, le financement externe et la fréquence des rôles multiples en raison de l’évolution des choix professionnels. Les résultats montrent aussi la nécessité de mieux préparer les femmes pour une carrière en composition musicale, de même que l’importance d’augmenter les subventions et autres formes de financement qui leur sont offertes, l’importance pour les compositrices de se servir de l’espace en ligne en vue d’accroître leur visibilité et de trouver des appuis et, finalement, la nécessité pour l’industrie d’unir ses forces pour réduire l’inégalité entre les sexes.

MOTS CLÉS

Femmes compositrices, carrières, capital humain, réseautage

RESUMEN

Entre los estudios realizados sobre los creadores, muy pocos son los que tratan de las mujeres compositoras. Las autoras presentan una encuesta internacional de 225 compositoras en la cual emplean un enfoque de recursos humanos para destacar las carreras y las trayectorias profesionales de las mismas, haciendo hincapié en su manera de trabajar, entrar en la industria, forjarse una reputación, y apoyar y sostener sus carreras. La encuesta estaba formada sobre todo de preguntas abiertas y una selección de preguntas cerradas, y, como metodología, el análisis de contenido. Los resultados sacan a relucir las relaciones de las compositoras con los artistas, la importancia de las redes y del capital social, el papel de los medios sociales y la presencia en línea, el apoyo de la familia, el financiamiento externo, y la prevalencia de papeles múltiples debido a aspiraciones de carrera cambiantes. Los resultados revelan la importancia de una mejor preparación de las mujeres a una carrera en la composición musical. Se destaca asimismo la necesidad de más opciones de subvención y financiamiento y de una utilización más eficaz, por parte de las compositoras, del entorno en línea para aumentar su visibilidad y ganarse apoyo. Por último, se subraya el valor de los esfuerzos colaborativos para reducir la desigualdad de género en la industria.

PALABRAS CLAVE

Mujeres compositoras, carreras, capital humano, trabajo en redes